Notice: Trying to get property 'plugins' of non-object in /var/www/www.rantapallo.fi/wp-content/plugins/styles/classes/styles-customize.php on line 150
Monthly Archives

marraskuu 2015

Matkusta nautinnollisemmin, kokousta tai juhli VR:n kyydissä

Syyskuussa tekemäni viisi laivaa 89 tunnissa turnee aloitettiin mukavasti junalla Turun satamaan. Siinä samalla VR esitteli meille kutsuvierasmatkalaisille DuettoPlus -vaunuaan, joka yllätti meikäläisen positiivisesti.

Minulle DuettoPlus-vaunu on ollut yhtä kuin ravintolavaunu, jossa myydään ylihintaisia ja niitä surullisen kuuluisia mediassakin paistatelleita eväksiä, jotka ovat nykyään jo historiaa. Täytyy myöntää, että vaikka olenkin matkustanut VR:n junalla pääasiassa Turun Satamaan Laiva-Junalipulla, ei minulla ole ollut tarvetta edes käydä kyseisessä vaunussa. Ja miksipä olisi ollut, sillä ainakin muutaman kerran junalla matkatessani Eko-vaunun käytävällä on viilettänytkin tarjoiluhenkilökuntaa kärryn kanssa, josta on voinut ostaa jotain pientä.

Mutta tuo kaksikerroksinen DuettoPlus on paljon muutakin. Alakerran Duetto-ravintolassa voi nauttia aterioita tai pientä purtavaa, juotavaa taikka käydä ostamassa välitason kioskista evästä omalle paikallesi. Vaunun yläkerrasta löytyykin sitten se salaisuus ja nautinto, jota olisin kyllä itse kaivannut muutaman kerran junalla matkatessani.

Kuva saatu käyttöön VR:ltä.

Miksi istua Eko-luokan puolella kun DuettoPlus-vaunun yläkerrasta löytyy Eko-luokan hinnalla rauhallisia Single-paikkoja? Oman yksittäisen tuolin suuntaa voi säätää, kuten myös istuimen kulmaa, joten se oma miellyttävä asento löytyy varmasti. Niin juu, ja jos vilisevät maisemat kiinnostaa, voi istuimen kääntää suoraan ikkunaa päin. Vapautta, jota ei tavallisen Eko-luokan vaunussa ole. Ja mikä parasta, DuettoPlus-vaunu on kokonaan ravintola-aluetta, joten eväkset ja juomat ovat nautittavissa yläkerran tiloissa. Kenties lasillinen kuohuvaa rauhallisessa vaunussa, astetta paremmalla istuimella, matkalla Turun satamaan ja risteilylle? Kyllä kelpaisi.

DuettoPlus-vaunun yläkerta on varattu ensisijaisesti kuitenkin pienten ja isojen ryhmien käyttöön, sillä myös kokoukset onnistuvat erinomaisesti vaunun yläkerrassa. Sieltä löytyy viisi kappaletta neljän hengen pöytäryhmiä pienemmille ryhmille ja oma koodilukollinen kabinettinsa korkeintaan 12 hengen ryhmälle. Kokouksia helpottamaan kabinetista löytyy WLAN-yhteyden lisäksi mm. PC-pistokkeita sekä kaksi kokousnäyttöä. Tilan valaistus on säädettävissä ja vaikka kabinetista löytyy minibaari, ei passaa unohtaa myöskään sitä, että tilaan voi varata tarjoilut erikseen.  Synttärijuhlien aloitus tai vaikkapa polttarit matkalla paikkaan X, nautinnollisesti omassa kabinetissa? Omasta mielestäni ei todellakaan pöllömpi idea. Vaunun yläkerta on muuten varattavissa kokonaan oman porukan käyttöön, joten tilasta ja (kokous)rauhasta voi nauttia korkeintaan 41 henkilöä.

Kuva saatu käyttöön VR:ltä.

Muutaman lentoyhtiön businessluokat ovat minulle tuttuja, olen matkustanut niin pitkiä kuin lyhyitäkin lentoja, ja täytyy myöntää että hieman olen kaipaillut samanmoista tasoa juniinkin. Ekstra-luokka ei ole tuonut minulle toivottua tilaa, joten DuettoPlussan tila ja istuimen muunneltavuus on ehdottoman hyvä muutos peruspenkkeihin. Varsinaista business-luokkaa VR:llä ei ole tarjolla, mutta tilojen ja matkustusmukavuuden takia DuettoPlus nousee kyllä Ekstraluokan yläpuolelle. Omia kokemuksia kyseisistä paikoita ei vielä ole, mutta oman miellyttävän työsuhdeautonsa nimeen vannova mieheni voi suositella paikkoja täysin. Olen vahvasti sitä mieltä, että ottaisin mieluummin paikan DuettoPlus-vaunun yläkerrasta kuin maksaisin Ekstraluokasta. Sen verran tärkeää tila ja matkustusmukavuus ainakin minulle on.

Uskallan suositella pelkän VR:n esittelyssä kuulemani ja näkemäni, sekä miehen matkustuskokemuksen, perusteella.

Lisätietoa ja valokuvia DuettoPlus-vaunusta löytyy VR:n sivuilta täällä.

 

 

Risteile vapaammin Karibialla Norwegian Cruise Linen kyydissä!

Hieman väärinhän tuo otsikko on, sillä Norwegian Cruise Line, tuttavallisemmin NCL, risteilee lähes kaikkialla maailmassa. Vielä kun vaihtoehtoina on risteily aina muutamasta päivästä useiden viikkojen risteilyihin, löytyy jokaiselle varmasti jotakin.

Voinen puhua melkoisella kokemuksen syvällä rintaäänellä risteilemisestä Norwegian Cruise Linen laivoilla, sillä takana on viisi risteilyä kyseisen varustamon laivoilla, ja kuudes risteily on kovaa vauhtia tulossa. Syitä kyseisen varustamon käyttämiseen ovat kohtuulliset hinnat, sekä erityisesti lapsiperhematkustajan näkökulmasta myös se vapaus, jota NCL risteilemisessä tarjoaa. Ei ennakkoon määrättyjä ruoka-aikoja, tuntemattomia ihmisiä ruokapöydässäsi, eikä suurempia suosituksia vaatetuksen suhteen. Syö silloin kun haluat, kenen kanssa haluat, pukeudu fiinisti taikka vapaammin. Rakenna risteilystäsi sinun lomasi ja tärkeintä, ota rennosti. Niin tai ole ottamatta, sillä aktiivisille ihmisille laivoilta löytyy takuuvarmasti ohjelmaa hengästymiseen saakka.

Vakilukijani varmasti muistavat syyskuussa tekemäni viisi laivaa 89 tunnissa turneen, joka huipentui Travel Specialist Groupin kutsumana tutustumiskierrokseen Helsingissä piipahtamassa olleeseen Norwegian Stariin. Ulkonäöllisesti laiva muistutti seilaamaani Norwegian Jeweliä ja Norwegian Gemiä, mutta sisäpuolella oli eroavaisuuksia.

Norwegian Star kuuluu NCL:n laivoista Dawn-luokkaan, ollen hieman pienempi laiva NCL:n laivastossa. Pienestä koosta on kuitenkin etua, sillä samalla Star myös Panamax-laiva, joka mahtuu nykyisestä Panaman kanavasta läpi. 294 metrin pituiseen ja 32 metrin levyiseen laivaan mahtuu kuitenkin kaikki tärkeä, joten ateriansa voi nauttia missä tahansa aluksen 17 ravintolasta, siemailla lempijuomaansa 11 erilaisessa baarissa ja loungessa, nauttia auringosta uima-allaskannella, taikka ihastella showtarjontaa teatterissa. Vaikka aluksella on kokoa enemmän kuin meidän omillamme, on matkustajamäärä vain noin 2 350, mikä tekee aluksesta varmasti melko kotoisan ja rauhallisenkin. Palvelu onkin jo sitten eri luokkaa meidän aluksiin verrattuna, sillä matkustajien ilona on 1 032 henkilökunnan jäsentä. Tuohon perään vielä huomautus, että omilla Itämeren aluksilla henkilökunnan määrä pyörii 200 molemmin puolin, joten huomattavasta erosta on kyse.

Aluksen Atriumissa voi nautiskella erikoiskahveja leivoksen kera, jotain muuta lempijuomaa ja kuunnella elävää musiikkia. Paikassa järjestetään myös erilaisia ohjelmanumeroita, jotka selviää päivittäin jaettavasta risteilyohjelmasta.

Gatsby’s Champagne Bar sopii erinomaisesti samppanjan, viinin tai lempicoctailin siemailuun. Täälläkään ei ole unohdettu elävää musiikkia.

Norwegian Starin perässä sijaitseva 500 asiakkaan Versailles Main Dining Room on niitä ravintoloita, jossa syödyt ateriat kuuluvat risteilyn hintaan. Mikä parasta, matkustaja saa ihan itse päättää ravintolan aukioloaikana milloin haluaa mennä syömään. Jos jostain kumman syystä ravintolassa ei ole tilaa haluttuna aikana, eikä muut maksuttomat ravintolat kiinnosta, saa matkustaja kouraansa piipparin. Pöytää odotellessa voi tehdä aluksella mitä huvittaa ja piippari hälyttää, kun on aika palata takaisin ravintolaan. Mahdollisiin ruuhkiin voi varautua kuitenkin ennakkoon, sillä aluksella on näyttöjä joista ilmenee ravintoloiden täyttöaste.

Tässä se nyt on, ravintola jossa suosittelen aterioimaan. Maksullinen, brasilialaistyylinen Moderno Churrascaria on lihansyöjän unelma, mutta kasvissyöjällekin löytyy mukava salaattipöytä ja lämpimiä lisukkeita. Erilaiset lihat tuodaan pöytään vartaissa, joista leikataan asiakkaalle hänen haluamansa määrä maistuvaa lihaa. Ja maistuvista lihoista on todellakin kyse, sillä tästäkin 98 % kasvissyöjästä muodostuu yhtenä iltana lihaa innoissaan popsiva nainen.

Ahmituista aterioista johtuvaa kolkuttavaa omaatuntoa voi lievittää aluksen kuntosalilla, joko yksin rehkien tai osallistuen erilaisiin kunto-ohjelmiin.

Tuhtia oloa tosin voi helpottaa myös Spa’ssa lekotellen. Moinen lysti on valitettavasti maksullista, minkä takia hinnasto kannattaa katsella tarkkaan. Pikkuvinkkinä vielä se, että satamapäivinä spa-palveluista saa yleensä alennusta.

Tässä altaassa ja porealtaissa voi sentään lillua aivan ilmaiseksi. Henkilökunta palloilee kiitettävästi uima-allaskannen aurinkotuolien välissä, joten juomaa ei tarvitse lähteä itse hakemaan.

Perheen pienemmille löytyy myös oma altaansa, kuten myös muuta mukavaa aktiviteettia, joten aika ei käy pitkäksi kellään. Lastenhoitopalvelut ovat pääsääntöisesti ilmaisia, mutta meidän aluksiin verrattuna vanhemmilla ei ole leikkihuoneeseen asiaa. Eri-ikäiset sisarukseksetkin saatetaan erottaa toisistaan, minkä takia lastenhoitopalveluihin kannattaa tutustua ennakkoon ettei tule harmitusta paikan päällä. Lasten on myös hyvä osata englantia, sillä suomalaisen henkilökunnan jäsenen osuminen Splash Academyyn, ns. Kid’s Clubiin, on melko epätodennäköistä.

Paljon on siis eroavaisuuksia Itämeren risteilylauttoihimme, joten matkustaminen Karibian risteilijällä on lomailua parhaimmillaan. Poissa ovat hyttibileet, örisijät, sotkuisat vessat ja rikkoutuneet lasit yökerhon lattialla. Hyttisi siivotaan kahdesti päivässä, olipa se sitten huokea sisähytti tai hulppea kolmen makuuhuoneen sviitti, jossa on oma suojaisa piha, aurinkokansi ja iso olohuone flyygelin kera. Isosta sviitistä huolimatta kovasti hehkuttamaani ja mainostamaani The Haven sviittiluokkaa tällä laivalla ei kuitenkaan ole, mikä kannattaa huomioida laivaa valitettassa.

Nousiko risteilykuume? Tiesitkös muuten, että suomalaisen Risteilykeskuksen sivuilta löytyy eri varustamoiden viimeisimmät tarjoukset ja niitä hieman tavallisestakin poikkeavia risteilyreittejä. Miten olisi vaikka tutkimusmatka Patagoniaan, Etelämantereelle ja Chilen vuonoille? Helppo homma!