Monthly Archives

tammikuu 2017

Auringonlasku Abu Dhabissa

Parhaimmat auringonlaskut olemme bonganneet Karibialla, mutta Lähi-idässäkin pääsimme useaan otteeseen ihastelemaan ”auringon tippumista” taivaanrannan taa. Noilla leveysasteilla auringonlaskun oikeasti näkee ja sitä jaksaa seurata, koska se tapahtuu niin nopeasti. Arabiemiraateissa ei taivas ainakaan meidän reissun aikaan ollut kovinkaan syvänsininen eivätkä auringonlaskun värit muutenkaan olleet kovin kirkkaat, mutta bongauspaikkoja sieltä kyllä löytyi. Niinpä Pete tallensi erään lämpimän joulukuisen illan auringonlaskun kuvina kameralle Abu Dhabissa ja teki siitä timelapse-videon. Kuusamon oppeja pääsee siis näinkin hyödyntämään!


Kappale: Leonard Cohen – Hallelujah

Nizwan linna ja Omanin vuoristoa

Wadi Shabin päivän lisäksi vuokrasimme Omanissa auton toiseksikin päiväksi. Suuntasimme Muscatista suoraan etelään ja lounaaseen kohti Nizwan kaupunkia. Maisema täällä on samantyyppistä kuin maan itärannikollakin päin, karuja vuoria, kuivaa erämaata ja siellä täällä kitukasvuisia puita ja pensaita.

Maisemia Muscatista etelään päin

Maisemia Muscatista etelään päin

Tällaiset rauniotkin bongasimme.

Tällaiset rauniotkin bongasimme.

Suunnaksi otimme Nizwan kaupungin, jonne on Muscatista parin tunnin ajomatka. Meillä oli allamme nelivetomaasturi, sellainen, jolla pääsee halutessaan menemään ylös vuorille. -Voisihan sinne ylös mennä melkein millaisella autolla tahansa, varsinkin jos tiet ovat asfalttia, ajattelimme suunnatessamme kohti jylhiä vuoria jonkin matkaa ennen Nizwan kaupunkia. Mutta ei, tarkistuspisteessä viranomaiset katsoivat ajokortin ja rekisteriotteen lisäksi sen, että auto on tarpeeksi tehokas neliveto. Eivät ne turhaan meille olleet tuollaista autoa hotellilta vuokranneet, jos vuorille kerran halusimme huristella.

Kulkupelimme

Kulkupelimme

Ylös vuorille menevä tie on paikka paikoin melko jyrkkää. Korkeutta tulee siis lisää aika vinhaa vauhtia, kun tie kiemurtelee ylöspäin. Se vie kohti kilometrien ja kymmenien kilometrien päässä sijaitsevia kyliä. Siellä täällä on hätäpoistumisteitä ylhäältä alaspäin meneville autoille, sellaisille, joilla on jarruongelmia. Niitä ei onneksi tarvittu!

Maisemia Omanin vuorilla

Maisemia Omanin vuorilla

IMG_1266

IMG_1183

IMG_1182

Kiemurtelimme maasturilla ylös niin pitkään, että pääsimme lähimpään kylään. Ennen kylää pysähtelimme muutamalla näköalapaikalla. Eräältä näköalapaikalta oli hyvät näkymät tähän kyseiseen kylään. Korkein kohtamme oli 2090m merenpinnan yläpuolella.

Tässä olemme 2035 metrissä, taustalla näkyy määränpäämme kylä.

Tässä olemme 2035 metrissä, taustalla näkyy määränpäämme kylä.

Ja tässä 2090 metrissä

Ja tässä 2090 metrissä

Käväisimme myös kylässä tai oikeastaan vain sen laitamilla. Hiljainen ja uinaileva näytti pitäjä olevan, ainakin Muscatiin verrattuna. Leikkipaikoilla ei lapsia näkynyt, vaikka sää ylhäällä oli tuolloin miellyttävän viileä alavampien alueiden yli 30 asteen helteisiin verrattuna. Täällä ylhäällä lämpötila oli mukavat 20-25 asteen vaiheilla ja aurinko lämmitti suloisesti. Evästauko pidettiin puiston paviljongissa. Seuraksi saimme muutaman uteliaan vuohen.

Evästauon paikka

Evästauon paikka

Aikamme vuoristossa vietettyämme suuntasimme takaisin alas ja kohti Nizwaa ja sen linnaa. Linna näkyy melko pitkälle ja auto on helppo saada parkkiin sen viereen. Linnan kupeessa on souk eli markkinat, mutta juuri meidän sinne saapuessa menossa oli iltapäivätauko. Kyllä siellä kuuma olikin, eli tauon kyllä ymmärtää.

Nizwan souk

Nizwan souk

IMG_1185

Itse linnaan on kahden ja puolen euron pääsymaksu ja kierrellä saa vapaasti. Opastettuja kierroksiakin näyttää olevan tarjolla. Me tyydyimme kiertelemään kahdestaan linnaa. Alue ei ole kovin iso, reilu tunti piisaa hyvin kiertelyyn.

Linnan huone

Linnan huone

IMG_1194

IMG_1198

IMG_1199

Nizwa ja sen linna ovat sikäli merkittäviä, että itse kaupunki on aiemmin ollut Omanin pääkaupunki. Linnan suuri pyöreä torni, maan suurin laatuaan, on arkkitehtuurillisesti merkittävä Omanille. Linna valmistui 1650-luvulla, mutta selväsitkin sitä on sen jälkeen restauroitu. Ihan hieno paikka kyllä!

Nizwan linnan suuri pyöreä torni

Nizwan linnan suuri pyöreä torni

Maisemaa tornilta

Maisemaa tornilta

IMG_1268

Näkymää kaupunkiin

Näkymää kaupunkiin

Oman on varsin mielenkiintoinen maa. Muscat on laajuudestaan huolimatta viehättävä kaupunki käydä ja yöpyä, oikein mukava pääkaupunki siis. Kuivaa lämpöä, aurinkoa ja sopivasti eksotiikkaa, sitä tarjoaa tämä monelle suomalaiselle melko tuntematon Lähi-idän maa, jossa siis pääkaupungin lisäksi on paljon muutakin nähtävää ja koettavaa.

Wadi Shab, keidas keskellä autiomaata

Muscatissa vieraillessa kannattaa vuokrata auto, sillä nähtävää Omanissa on paljon pääkaupungin ulkopuolella. Autonvuokraus ei ole mitenkään erityisen halpaa ainakaan hotellilta vuokrattuna, mutta toisaalta bensa on hyvin halpaa (n.50 snt litra). Silti auto on oiva peli lähteä itsekseen tutustumaan tähän Lähi-idän kiehtovaan maahan. Muscat on aika vilkasliikenteinen kaupunki, mutta kun sen alueelta pääsee pois, rauhoittuu liikenne selvästi. Matkanteko on vaivatonta, sillä tiet ovat hyvässä kunnossa. Sää on mitä todennäköisimmin hyvä, sillä Omanissa sataa hyvin harvoin, vain ehkä kerran vuodessa tai kahdessa vuodessa.

Tässä otetaan ajeluvinkkejä vastaan hotellin respan työntekijältä.

Tässä otetaan ajeluvinkkejä vastaan hotellin respan työntekijältä.

Kun suuntaa Muscatista kaakon suuntaan, saa ajaa hyvää nelikaistatietä. Maisemat ovat karun kuivat ja vuoristoiset, mutta omalla tavallaan kauniit. Tie kulkee monin paikoin lähellä rantaa. Sininen meri kimaltelee kilpaa taivaan kanssa.

Muscatista kaakkoon päin

Muscatista kaakkoon päin

Välillä voi pysähtyä ihailemaan merta

Välillä voi pysähtyä ihailemaan merta

tai vuohia

tai vuohia

tai vaikka kameleita.

tai vaikka kameleita.

Ensimmäinen hyvä pysähdyskohde on Sink Hole. Se on nimensä mukaisesti maassa oleva iso aukko. Aukko on täynnä vettä, ja siellä voi uida mukavan lämpimässä vedessä. Päällepäin ei uskoisi, että tuollaisessa karussa paikassa voisi olla tällainen vesiallas, mutta kyllä se vain siellä on!

Sink Hole

Sink Hole

Vesi vilvoitti mukavasti helteellä.

Vesi vilvoitti mukavasti helteellä.

Päävierailukohde Muscatista kaakkoon on kuitenkin Wadi Shab, joka lienee maan suosituimpia käyntikohteita. Wadi Shab on Muscatista n. 140 km:n päässä sijaitseva rotko tai kanjoni, samalla myös keidas, jossa kasvaa luonnonvaraisia palmuja ja jossa niin ikään on vettä. Täälläkin pääsee siis uimaan.Virkistävää keskellä hellettä, joka yllätti meidät siinä mielessä, että emme osanneet kuvitella, että keskitalvellakin lämpötila täällä voi kohota yli 30 asteen.

Wadi Shabiin saapuessa auto jätetään ensin parkkiin. Vierailijoita on ainakin tähän aikaan vuodesta sen verran paljon, että pienehkölle parkkipaikalle ei autoa helposti saa mahtumaan, joten se täytyy jättää tien laitaan. Sitten kamppeet mukaan ja menoksi. Uimavarusteiden lisäksi matkaan kannattaa ottaa vettä ja mahdollisesti muuta evästä sekä vedenkestävä kassi, jalkoihin hyvät kävelykengät.

Ensin täytyy ylittää joki. Jotkut näyttivät ylittävän sen jopa kahlaten, mutta parempi vaihtoehto on maksaa 1 rialin (n. 2,50€/hlö) suuruinen maksu ja mennä veneellä. Matka ei montaa minuuttia vie. Paluumatkakin sisältyy hintaan.

Tällaisen joen yli pitää siis aluksi päästä.

Tällaisen joen yli pitää siis aluksi päästä.

Venematkan jälkeen alkaa vaellus rotkon pohjalla. Aluksi reitti on hyvin helppokulkuista, mutta loppua kohti se hankaloituu hieman, sillä päästäkseen eteenpäin täytyy kävellä ja tasapainoilla isojen kivien päällä. Tämän vuoksi hyvät kengät ovat tarpeen. Mitään isoja ylä- tai alamäkiä ei sentään ole. Vaellus kestää vähintään sen puoli tuntia ja kauemminkin riippuen siitä, kuinka paljon pysähtelee ottamaan kuvia.

Vaelluksen alkua

Vaelluksen alkua

IMG_1097

IMG_1222

IMG_1223

Maisemat vain paranevat vaelluksen edetessä.

Maisemat vain paranevat vaelluksen edetessä.

IMG_1101

IMG_1104

Osa vierailijoista jää ns. uimapaikalle, jossa kanjonin pohjalla olevaan veteen on helpoin mennä. Täällä on myös aivan pikkuinen uimaranta. Hieno paikka sekin!

Uimapaikka

Uimapaikka

IMG_1112

Osa matkailijoista suuntaa sitten vettä pitkin eteenpäin, kuten mekin teimme. Siinä puuhassa tulee vedenpitävä kassi tarpeeseen, ainakin jos arvotavarat haluaa pitää mukanaan. Pyyhkeet ja kengät voi kyllä jättää kalliolle. Vedessä voi aluksi kahlata. Tässä kohtaa tuli mieleen, että olisipa kiva olla uimatossut jalassa. Vaikka pohjan kivet olivat tasaisen pyöreitä, kävivät ne silti ikävästi jalkapohjiin. Onneksi tätä osuutta ei jatkunut kauhean kauan. Mainittakoon vielä se, että joissain kohdissa pystyi etenemään rannan kallioita pitkin, mutta se ei ole kovin suositeltavaa, sillä kalliot ovat todella liukkaita. Niiltä voi siis helposti liukastua veteen.

Kohti loppuhuipennusta

Kohti loppuhuipennusta

Kahlauksen jälkeen täytyykin loppumatka edetä sitten jo uimalla, sillä vesi syvenee. Siellä täällä on kiviä, joilla pystyy huilaamaan. Uintiosuus ei ole kovin pitkä, ja pian saavutaankin luolan suulle. Siellä odottaa varsinainen käyntikohde eli vesiputous. Itse putous on kyllä aika pieni ja vaatimaton, mutta paikka itsessään hieno. Luolaan päästäkseen täytyy uida hyvin kapean kallioaukon läpi. Ihmisen pää mahtuu aukosta juuri ja juuri. Luolassa on sitten tilaa polskia enemmän. Kallion raoista pilkistelee aurinko ja vesiputous valuu luolan yhdessä seinämässä. Hyvin erikoinen ja mieleenpainuva paikka kyllä. Wadi Shab on kaiken kaikkiaan tosi hieno!

Hieno paikka uiskennella!

Hieno paikka uiskennella!

Kapea uima-aukko

Kapea uima-aukko

Tässä vaelluksen määränpää eli luola vesiputouksineen

Tässä vaelluksen määränpää eli luola vesiputouksineen

DCIM112GOPRO

Eksoottinen Muscat

Abu Dhabista matkamme jatkui naapurimaan Omanin puolelle ja sen pääkaupunkiin Muscatiin. Dubaista on suora bussiyhteys Muscatiin, mutta Abu Dhabista ei. Niinpä menimme bussilla ensin rajakaupunkiin Al Ainiin. Siellä sitten siirryimme taksilla aivan rajalle. Rajan yli talsimme rinkat selässä. Arabiemiraateista poistuessamme jouduimme maksamaan vajaan 10 €/hlö poistumismaksun.Ylitys sujui helposti ja nopeasti. Rajamies toivotti onnea matkaan ja totesi, että olemme kaukana kotoa ja että Suomi on hyvin kylmä maa. Totta joka sana.

Seuraavaksi odottelimme Muscatin bussia Omanin puolella Al Buraimin rajakaupungissa kolme ja puoli tuntia. Onneksi bussiaseman vieressä oli Mc Donalds, jossa oli wifi. Näin aika meni hiukan nopeammin. Bussilla sitten ajelimme noin puolen tunnin matkan, ennen kuin tulimme Omanin rajanylityspisteeseen ja tulliin. Väkisinkin tuli mieleen ajatus, että jos Al Buraimista olisikin lähtenyt johonkin toiseen suuntaan esim. aavikkoa pitkin, olisi tullin onnistunut välttämään. Rajalla täytimme maahantulopaperit ja maksoimme reilun 12 euron suuruisen viisumimaksun per henkilö. Tämä oikeuttaa maassa oleskeluun 10 päivän ajan. Pidempi oleskelu olisi ollut kalliimpi. Bussimatkoista puolestaan maksoimme vajaat 10€/hlö per matka, eli alle 20€ yhteensä per henkilö koko väli.

Matka Muscatiin kesti kaikkinensa noin 13 ja puoli tuntia. No, kevyt siivu pisimpiin Keski-Amerikan ja Aasian bussimatkoihin verrattuna. Bussi jätti meidät vilkasliikenteisen tien laitaan, josta pääsimme taksilla hotellille. Onneksi hotelli oli jo etukäteen varattu. Nykyään suosimme aina eutkäteisvarausta. Rinkkojen kanssa ei ole kiva lähteä majapaikkaa etsimään, varsinkaan pimeässä. Varaussivuston kartasta näkee, mistä päin majoitus kannattaa ottaa, hyvä sijainti kun on nykyään se tärkein kriteeri.

Muscatissa majoituimme Ramee Guestline-hotelliin. Hotelli sijaitsee rauhallisella alueella lähellä pitkää Al Qurumin rantaa. Tällä rannalla teimme parina aamuna kävelylenkin. Laskuveden sattuessa saattoi kovaa rantahiekkaa pitkin edetä kauaskin. Uimassakin tuli käytyä, sillä vaikka nyt on kylmin vuodenaika Omanissa, nousivat päivälämpötilat 30 asteen tuntumaan ja joinakin päivinä yli senkin. Pilviä ei näkynyt. Merivesi oli virkistävää, mutta riittävän lämmintä.

Ramee Guestline Hotel, Muscat

Ramee Guestline Hotel, Muscat

Al Qurumin rantaa laskuveden aikaan.

Al Qurumin rantaa laskuveden aikaan.

Välillä piti kastella jalat kävelylenkillä.

Välillä piti kastella jalat kävelylenkillä.

IMG_0899

Rannalla on paljon lintuja. Tässä merimetsoja ja lokkeja.

Rannalla on paljon lintuja. Tässä merimetsoja ja lokkeja.

Rantakatua

Rantakatua

Muscat on miljoonakaupunki, muttei kuitenkaan niin isonoloinen kuin Dubai tai Abu Dhabi. Täältä puuttuvat pilvenpiirtäjät kokonaan. Rakennukset ovat matalia ja kaupunki on levittäytynyt laajalle alueelle. Vuoret ympäröivät tätä eksottista Lähi-idän metropolia. Vaikka vuoret ovat vain karua ruskeaa kalliota, tekevät ne silti paikasta kauniin ja viihtyisän.

Muscatin rantaraitilla

Muscatin rantaraitilla

IMG_0987

IMG_0979

IMG_0995

Muscatissa tarvitsee auton liikkuakseen. Emme itse suosittele autonvuokrausta kaupungissa liikkumiseen, sillä liikenne on vilkasta ja ajaminen ei ole niin sujuvaa ja helppoa kuin vaikkapa USA:ssa. Kannattaa yrittää löytää edullinen taksi, joka ajeluttaa ympäri kaupunkia tärkeimmille nähtävyyksille. Hotellilla päivystävät taksit ovat melko hinnakkaita, mutta kyllä niilläkin nyt muutaman siivun voi ajaa. Itse otimme hotellilta taksin vain kerran ja kävelimme sitten kaupungilla jonkun verran. Yhtenä iltapäivänä tuo samainen taksikuski, joka oli poiminut meidät kyytiinsä tien laidasta ollessamme matkalla bussilta hotellille, ajelutti meitä ympäri kaupunkia 10 rialin eli n. 26 euron hintaan. Mielestämme tämä oli edullista, sillä reissu kesti kuitenkin useita tunteja.

Aito omanilainen taksikuski

Aito omanilainen taksikuski

Hän vei meidät myös näköalapaikalle, josta näki hyvin koko kaupungin.

Hän vei meidät myös näköalapaikalle, josta näki hyvin koko kaupungin.

sekä rauhalliseen satamaan

sekä rauhalliseen satamaan

josta monet myös hotelleillakin myytävät retket lähtevät

josta monet myös hotelleillakin myytävät retket lähtevät

Muscatissa pääsee todelliseen Tuhannen ja yhden yön tarinat-tunnelmaan, sillä kyseessä on hyvin aito Lähi-idän paikka vailla turistirysiä. Miehet kulkevat valkoisissa kaavuissaan ja arabihatuissaan, naiset omissa kaavuissaan ja huiveissaan. Soukissa eli markkinoilla suitsukkeiden tuoksu leijailee sieraimiin. Kauppiaat houkuttelevat suitsukkeiden ohella asiakkaita kauppoihinsa sisäänheittämällä. Kaupankäynti on kuitenkin onneksi melko hillittyä moneen muuhun maahan verrattuna, joten soukissa viihtyy pidempäänkin. Ilta on hyvä ja tunnelmallinen aika tutustua markkinoihin.

Tästä pääsee Muttrahin soukiin.

Tästä pääsee Muttrahin soukiin.

Soukissa pääsee kunnon arabitunnelmaan.

Soukissa pääsee kunnon arabitunnelmaan.

IMG_0998

Kaupan on vaikka mitä.

Kaupan on vaikka mitä.

IMG_1005

Muita mielenkiintoisia käyntikohteita Muscatissa ovat esimerkiksi Al Alamin palatsi. Palatsilta voi sitten lähteä kävelemään kohti edellä mainittua Muttrahin markkina-aluetta eli soukia. Matkalla tulee ohittaneeksi monia hienoja paikkoja, kuten useita portteja, pieniä linnakkeita, paikallisten suosiman puiston sekä viihtyisän rantakadun.

Al Alam, Omanin sulttaanin hallintopalatsi

Al Alam, Omanin sulttaanin hallintopalatsi

IMG_0947

IMG_0954

Ruohonleikkaaja työssään palatsilla

Ruohonleikkaaja työssään palatsilla

Tässä puolestaan läheinen moskeija

Tässä puolestaan läheinen moskeija

Ja sitten kuvia matkan varrelta Al Alamin palatsilta soukiin. Tässä yksi kaupungin viehättävistä porteista.

Ja sitten kuvia matkan varrelta Al Alamin palatsilta soukiin. Tässä yksi kaupungin viehättävistä porteista.

Tässä toinen

Tässä toinen

Tässä puolestaan Al Riyam-puistoa

Tässä puolestaan Al Riyam-puistoa

Tämäkin kuva on Al Riyamnin puistosta otettu. Kuvan oikean laidan monumenttiin, Riyam nimeltään, ei valitettavasti nyt päässyt. Maisemat sieltä olisivat varmasti olleet hienot.

Tämäkin kuva on Al Riyamnin puistosta otettu. Kuvan oikean laidan monumenttiin, Riyam nimeltään, ei valitettavasti nyt päässyt. Maisemat sieltä olisivat varmasti olleet hienot.

Muscatin tunnetuin yksittäinen rakennus lienee sulttaani Qaboosin suurmoskeija. Moskeija ei ole kovin vanha, sillä se valmistui vuonna 2001, mutta isokokoinen ja näyttävän näköinen se on. Emme ehtineet moskeijalle ennen sen sulkemista, mutta pääsimme ihastelemaan rakennusta ulkoapäin.

Sulttaani Qaboosin suurmoskeija

Sulttaani Qaboosin suurmoskeija

IMG_1022

Olimme Omanissa kaiken kaikkiaan neljä kokonaista päivää, joista kaksi vietimme pelkästään Muscatissa sen nähtävyyksiin ja Al Qurumin rantaan tutustuen. Kahtena muuna päivänä vuokrasimme sitten auton ja liikuimme kaupungin ulkopuolella, mutta näistä lisää myöhemmissä postauksissa. Tykästyimme maahan juuri sen aitouden vuoksi. Omania eivät turistimassat onneksi ole ainakaan vielä tavoittaneet. Paikalliset suhtautuvat täällä turisteihin hyvin ystävällisesti ja auttavaisesti, ja maassa on turvallista liikkua. Siisteys on myös yleisesti ottaen hyvää tasoa. Ruoka on hyvää ja hintataso hiukan naapurimaata Arabiemiraatteja alhaisempi, poislukien taksit. Oman on oiva maa yhdistää Arabiemiraattien matkaan, joskin se vaatii hiukan suunnittelua, sillä tietääksemme tänne on mahdollista matkustaa Suomesta vain omatoimisesti.

Muscat on mielenkiintoinen kohde.

Muscat on mielenkiintoinen kohde.

IMG_1033