Monthly Archives

tammikuu 2014

Seuraavaksi Samanaan

Santo Domingosta suuntasimme seuraavaksi rauhallisempaan Samanaan. Matka Caribe Toursin bussilla kesti kolmisen tuntia ja maksoi n. 6e/hlö. Samanan niemimaa tunnetaan luonnonkauniina paikkana. Myös pikkukaupunki, jonne olimme menossa, on siis nimeltään Samana. Bussin ikkunasta katselimme Dominikaanisen tasavallan vehreitä maisemia.

Samanan vehreitä palmukukkuloita

Samanan vehreitä palmukukkuloita

 

Samanan keskustaa

Samanan keskustaa

Ensivaikutelma Samanan kaupungista oli positiivinen. Mutta kun pääsimme hotellille, oli hämmästys suuri. Emme olleet tajunneet, että varaamamme hotelli Bahia Principe Cayacoa olisi niin hieno ja niin upealla paikalla. Suuri hotellikompleksi oli rakennettu kaupungin edustan merenlahden rinteelle. Korkeuseroa hotellin eri osien välillä oli paljon, joten portaita pääsi kipuamaan päivittäin moneen otteeseen. Huoneet olivat tosi hienot, siistit ja hyvinvarustellut. Uima-allasalueet olivat viihtyisät. Näkymät merelle olivat upeat. All inclusive-ateriat ja juomat olivat todella maittavia ja runsaita. Hyvät jälkiruuat jäivät erityisesti mieleen. Palvelu pelasi viimeisen päälle hyvin. Ruokailussa likaiset astiat korjattiin salamannopeasti pois ja viiniä kaadettiin lasiin niin kovalla tahdilla, ettei lasi koskaan ehtinyt vähentyä alle puolivälin. Kylläpä meillä reppureissajilla nyt oli lokoisat oltavat!

Bahia Principe Cayacoa, Samana

Bahia Principe Cayacoa, Samana

Uima-altaalla

Uima-altaalla

Kuohuviinillä eräänä iltana

Kuohuviinillä eräänä iltana

Samanassa nautimme siis luonnollisesti hyvän hotellin antimista. Onneksi emme olleet siellä kuin neljä yötä, muuten olisi voinut olla vaikeuksia mahtua vaatteisiin. :) No, tulihan tietty niitä portaita kivuttua päivittäin. Lisäksi teimme Samanassa myös pari retkeä.

Näkymää yhdeltä hotellin uima-altaalta

Näkymää yhdeltä hotellin uima-altaalta

Ensimmäinen retki oli snorklausretki ja se toteutettiin katamaraanilla. Kävimme parissa paikassa polskimassa ja kurkistelemassa vedenalaisia maisemia. Meri oli melko aallokkoinen, mutta snorklaaminen onnistui silti suht hyvin. Ensimmäisessä paikassa ei ollut mitään ihmeellistä. Australian, Malediivien tai Egyptin upeisiin riuttoihin verrattuna paikka oli lähinnä vitsi, vaikka kyllä siellä pinnan alla kaloja ja koralliakin hiukan näkyi.

Toinen snorklauspaikka oli sikäli mielenkiintoinen, että pääsimme katsomaan, miltä näyttää kymmenisen vuotta sitten uponnut laiva, jonka rakenteisiin oli kasvanut korallia. Laivan uumenissa eleli paljon värikkäitä kaloja. Näimme myös aivan valtavankokoisen kalaparven. Se lipui hitaasti eteenpäin vedessä. Melko aavemainen tunnelma!­

Uponneella hylyllä

Uponneella hylyllä

Retken lopuksi pääsimme vielä viettämään aikaa valkohiekkaisen Cayo Levantado-nimisen saaren rannalla. Samalla saarella on myös Bahia Principe-ketjun toinen hotelli. Ranta oli lyhyehkö mutta hieno, turisteja tietty oli jonkin verran.

Saavumme Caya Levantadolle

Saavumme Caya Levantadolle

Cayo Levantadon rantaa

Cayo Levantadon rantaa

Toinen retki Samanassa suuntautui maan korkeimmalle vesiputoukselle El Limonille. Ostimme tämänkin retken hotellilta. Vajaan puolen tunnin automatkan jälkeen hyppäsimme kumisaappaisiin ja otimme allemme hevoset. Tämä retki oli privaattiretki meille kahdelle, meidän ja hevosten lisäksi matkaan lähtivät vain hevosten omistajat.

Ratsastus putoukselle kesti reilut puoli tuntia. Jännäsimme, miten hevoset selviäisivät epätasaisesta alustasta ja jyrkistä korkeuseroista. Itse selässä pysyminen oli helppoa. ja kaikki sujui hyvin. Pieni sadekuurokaan ei matkantekoa haitannut.

Hevosen selässä

Hevosen selässä

El Limon oli kyllä käymisen arvoinen paikka. Siellä pääsi myös uimaan.Vesi oli hiukan viileää meriveteen verrattuna, mutta rohkeasti pompimme veteen. Hevoset odottelivat hevosparkissa ja pojat tavaroittemme kanssa putouksen edustalla.

El Limonin vesiputous

El Limonin vesiputous

Samanan niemimaalla kannattaa kyllä ehdottomasti käydä, jos Dominikaanisessa tasavallassa matkustaa, jo pelkästään tuon putouksen takia. Kauniit vehreät palmujen peittämät rinteet tekevät maisemista kauniit. Los Haitisesin luonnonpuisto olisi myös ollut venematkan päässä Samanan kaupungista, mutta emme sinne sitten lähteneet, koska luonnonpuistossa ei lintuja lukuun ottamatta eläimiä elele. Dominikaanisessa tasavallassahan kyllä asustaa luonnonvaraisia iguaaneja ja krokotiileja, mutta niiden elinalueet eivät matkareitillemme osuneet.

Nämä Samanan kaupungin talot näyttivät puutaloilta, mutta kyllä ne ihan betonia olivat!

Nämä Samanan kaupungin talot näyttivät puutaloilta, mutta kyllä ne ihan betonia olivat!

Samanassa näimme myös Karibian loistoristeilijän

Samanassa näimme myös Karibian loistoristeilijän

Samana by night

Samana by night

 

Santo Domingossa

Dominikaanisen tasavallan pääkaupunkiin Santo Domingoon oli helppo siirtyä Puerto Platasta bussilla. Uudenvuodenpäivä sattui meillä juuri tähän matkapäivään, mutta bussit kulkivat silti normaalisti. Käytimme Caribe Toursin bussia tällä välillä. Caribe Toursin bussit ovat siistejä ja ilmastoituja ja lähtevät ja saapuvat suht ajallaan. Pitkähihaiset paidat ovat busseissa paikallaan, sillä ilmastointi on aika tehokasta. Hinnat eivät päätä huimaa. Esimerkiksi Puerto Plata – Santo Domingo- väli maksoi vain n. 6e/hlö ja matka kesti vajaat neljä tuntia.

Santo Domingosta olimme myös etukäteen varanneet hotellin Hotels.comin kautta, niin kuin kaikki muutkin tämän reissun hotellit. Kaikki majoitukset olivat siis kätevästi jo maksettukin ennen lomaa. Santo Domingossa meillä oli matkan ainut ei all inclusive-hotelli. Korkeatasoinen hotellimme Crowne Plaza oli hienolla paikalla Malecon-rantabulevardin varrella. Huoneen ikkunasta oli näkymä Karibianmerelle. Uima-allasalueeltakin näki suoraan merelle. Uima-altaallinen hotelli oli tosi hyvä veto tänne, sillä aurinko porotti kuumasti ja lämpötila kipusi yli 30 asteeseen. Kaupunkikierrosten lomassa oli mukava viilentyä altaassa ja lekottella hiukan auringossa.

Malecon ja Crowne Plaza

Malecon ja Crowne Plaza

Mukava uima-allas

Mukava uima-allas

Auringonnousu Karibianmereltä eräänä aamuna klo 7.15 kuvattuna hotellihuoneemme ikkunasta

Auringonnousu Karibianmereltä eräänä aamuna klo 7.15 kuvattuna hotellihuoneemme ikkunasta

Santo Domingo on kolmen miljoonan asukkaan kaupunki, mutta silti viihtyisämpi paikka kuin Santiago. Nähtävyyksiin pystyi hyvin tutustumaan kävellen. Välillä hyppäsimme taksin kyytiin ja maksoimme euron pari kyydistä. Pääasiassa kuitenkin kävelimme. Suurin osa nähtävyyksistä on siirtomaa-aikaisen keskustan eli vanhankaupungin alueella. Rannan tuntumassa sijaitseva Ozaman linnoitus, Kolumbuksen linna sekä Kolumbuksen muistomerkki ovat päänähtävyyksiä.

Museo Naval de Las Atarazanas

Kolumbuksen linna

Ozaman linnoitus

Kolumbuksen linnan uloskäynti

Linnoituksella

Linnan kupeessa

Vanhankaupungin alueella oli Itsenäisyydenpuistolta lähtevä El Conde-niminen kävelykatu, jonka varrella oli kauppoja, ravintoloita ja terasseja. Siellä tuli käveltyä ja vietettyä aikaa jonkun verran. Hauska oli nähdä, kun paikalliset pelasivat kävelykadulla shakkia. Uudenvuodenpäivänä meno oli hyvin rauhallista ja ihmisiä liikkeellä aika vähän, mutta seuraavana päivänä kaupat olivat taas auki ja porukkaa liikkeellä enemmän. Kävelykadun varrella sijaitsee yksi suosikkiravintoloistamme, Hard Rock Cafe. Siellä kävimme parikin kertaa. Hinnat olivat varsin kohtuulliset ottaen huomioon ravintolaketjun kalliin maineen.

Hard Rock Cafe Santo Domingo

Hard Rock Cafe Santo Domingo

El Conde- kävelykatu lähti tästä kohdasta taaksepäin

El Conde- kävelykatu lähti tästä kohdasta taaksepäin

Kansallispalatsi

Kansallispalatsi

El Conde illalla

El Conde illalla

El Conde-kadulla sijaitsee myös Amerikoiden ensimmäinen kirkko, 1500-luvulla valmistunut Catedral Primada de America. Kirkon edustalla oli aukio ja aukion laidalla terasseja.

Catedral de America ja Kolumbuksen patsas

Catedral Primada de America ja Kolumbuksen patsas

Kolumbuksen majakka oli hiukan vanhankaupungin ulkopuolella. Majakka on valmistunut 1992. Majakka on mausoleumi sekä museo ja siellä on luultavasti Kristoffer Kolumbuksen jäänteet. Yleisöryntäystä tälle nähtävyydelle ei ollut. Itse majakka ei mielestämme ollut kovinkaan kaunis, mutta pimeällä sen monet valot loistavat kauas ylös taivaisiin ja näky on varmastikin hieno. Majakkaa ympäröivä puisto oli melko huolittelematon. Työntekijät trimmasivat kuivaa heinikkoa, eikä mitään varsinaisia istutuksia ollut.

Kolumbuksen majakka ulkoapäin

Kolumbuksen majakka ulkoapäin

...ja sisältäpäin

…ja sisältäpäin

Santo Domingon kansallispalatsi sen sijaan oli hieno. Kaduilla partioivista vartijoista huomasimme palatsin olevan lähellä jo ennen kuin olimme kyseistä rakennusta nähneetkään.

Kansallispalatsi

Kansallispalatsi

Olimme Santo Domingossa kaksi päivää. Aika riitti mainiosti päänähtävyyksien katsomiseen. Pääkaupungista siirryimme seuraavaksi lähemmäs luontoa eli Samanaan. Siitä sitten seuraavassa postauksessa.

Santo Domingossa istuskelimme myös terassilla

Santo Domingossa istuskelimme myös terassilla

 

Puerto Plata, Sosua ja Santiago

Aloitimme Dominikaanisen tasavallan lomamme Puerto Platasta. Vietimme sen kupeessa sijaitsevalla Playa Doradan lomailualueella neljä yötä. Hotellimme Celuisma All Inclusive oli hyvin keskinkertainen, mutta Playa Doradan ranta hieno. Turisteja oli, muttei liiaksi asti. Playa Dorada oli alueena todella siisti. Siellä näytti olevan myös golfkenttä. Bongasimme melko lähellä hotelliamme kolibreja. Niitä ei aiemmin ole tullut luonnossa nähtyäkään. Vikkelinä lintuina ne olivat hyvin vaikeita kuvattavia.

Vikkelä kolibri

Vikkelä kolibri

rantsu

Nautimme auringosta ja kävelimme paljon Playa Doradan hienolla rannalla.  

golf

Golfkentän laidalla eräänä iltapäivän hetkenä

Itse Puerto Platassa kannatti käydä, sillä Playa Doradassa ei paikallista asutusta ole. Matkaa Puerto Plataan oli hotelliltamme alle kymmenen kilometriä. Taksikyyti hotellin edestä olisi ollut aika kallis, mutta kun käveli kilometrin verran päätielle, pääsi joko edullisella taksilla tai vieläkin edullisemmalla paikallisten suosimalla pakettiautolla. Pakettiauto ahdettiin usein täyteen porukkaa. Hinta kannatti kysyä ja sopia etukäteen. Mielestämme turisteilta ei yritetty nyhtää ainakaan kovin paljoa ylimääräistä verrattuna paikallisiin. Maksoimme kimppakyydistä joka kerta vain n. 50 snt/henkilö/suunta. Taksillakin pääsimme liikkumaan aina edullisesti, muutaman euron hinnalla.

baana

Puerto Platan keskustaan johtava tie

Seuraavaksi Puerto Platan nähtävyyksiä, jotka oli melko nopeasti kierretty. Meille riitti ihan yksi iltapäivän tovi. Turisteja ei liiemmin näkynyt.

Kirkko

San Felipen kirkko Puerto Platan keskustassa

kappeli

Kirkon viereistä aukiota

Linna

San Felipen linnoitus

Kävimme tutustumassa myös hiukan Sosuan kaupunkiin. Sosua on toinen paikallisten kaupunki, hieman kauempana Playa Doradasta kuin Puerto Plata ja vastakkaisessa suunnassa, mutta taksimatkan päässä kuitenkin. Siellä ei nähtävää juuri ollut, mutta ranta oli erikoinen. Rannalla olevien puiden varjoon oli pystytetty erilaisia myyntikojuja, ruokaa, juomaa, turistikrääsää yms. Terasseilla saattoi siemailla olutta tai nauttia lounasta. Tämän kaiken keskellä kulki kävelyväylä, jota pitkin mekin kuljimme. Ihan mukava paikka varmasti viettää päivää, tosin turisteja oli melko paljon.

rantaraitti

Sosuan rantaraittia

Ranta

Sosuan rantaa

Playa Doradan rannalla liikkui paljon retkientarjoajia. Tiedustelimme retkeä Haitiin, mutta tilanne naapurimaassa on tällä hetkellä sen verran epävakaa, ettei sinne olla muutamaan vuoteen retkiä tehty. Harmin paikka! Seuraavaksi kysyimme retkeä Santiagoon, 70 km:n päässä sijaitsevaan kaupunkiin, mutta sinne taas ei ollut tarpeeksi lähtijöitä. Päätimme lähteä Santiagoon ominpäin.

Jälkikäteen voi miettiä, oliko käynti Santiagossa miten kannattava. No, halpa se ainakin oli. Myöhästyimme kahdeksan aamubussista, mutta pääsimme matkaan rähjäisellä taksilla, jossa oli lisäksemme kolme muuta matkustajaa. Pulitimme Puerto Plata-Santiago-välisestä matkasta vain n. 2e/hlö. Santiagossa sitten taksi jätti meidät laitakaupungille, josta siirryimme keskustaan toisella taksilla noin euron hinnalla. Ihme juttu, ettei noille kuskeille tullut mieleen yrittää kiskoa meiltä suurempaa maksua, mutta näköjään tässä maassa valtaosa ihmisistä on rehellisiä ja luotettavia.

Rahaa emme siis Santiagon reissulla saaneet tuhlattua paljoakaan. Itse kaupunki ei ollut mikään paras mahdollinen elämys. Keskustan alue oli ruuhkainen ja hiukan epäsiisti. Kaupat olivat täynnä ihmisiä. Uudenvuodenaatto varmaan lisäsi ihmismassaa kaduilla. Muita turisteja emme nähneet. Saimme ostettua eräästä kaupasta kartan, jonka avulla suunnistimme kohti historiallista keskustaa ja muutamaa nähtävyyttä. Tässä Santiagon antia:

Härpäke

Eräs aukio taideteoksineen Santiagon keskustassa

Jutska

Sankareiden monumentti Santiagossa

Silta

Hnos Patinon silta Santiagossa

myön

Päiväretkellä Santiagossa