Bathin kaksi kylpylää

Bathin kaupungin nimikin antaa jo osviittaa siitä, että vesi ja kylpyläkulttuuri ovat kaupungissa läsnä. Paikan kuumat lähteet löydettiin yli 800 vuotta ennen ajanlaskun alkua ja tästä lähtien ihmiset ovat tulleet paikalle kylpemään tervehdyttäväksi uskotussa vedessä. Nykypäivänä kaupungissa voi tutustua kylpyläkulttuuriin kuuluisan museon ja uudehkon kylpylän muodossa.

Roman Baths

Roman baths

Kaupungin kuuluisin nähtävyys on todennäköisesti muinaisen roomalaisen kylpylän jäänteet, joka toimii nyt museona. Kylpylän altaisiin nousee yhä vesi kuumista lähteistä ja vesihöyryn näkee nousevan ilmaan. Veteen ei pääse paikan päällä pulahtamaan, joskaan vihertävä leväisen näköinen vesi ei kovasti myöskään houkuta. Sen sijaan kylpylän toimintaa pääsee tutustumaan erilaisten videoteosten muodossa, jotka elävöittävät hienosti eri huoneita ja näyttävät esimerkiksi millainen oli tuon ajan sauna. Kierroksen lopussa pääsi myös maistamaan lähteestä tulevaa vettä. Vedellä on uskottu olevan monia terveyshyötyjä ja kylpemistä ja veden juomista on määrätty hoidoksi eri sairauksiin. Veden sisältämien mineraalien lista oli vaikuttava ja vesi juotavaa, joskaan kovin montaa lasillista ei viitsisi sitä vedellä alas.

Vaikka museo oli sinänsä mielenkiintoinen ei se tehnyt erityistä vaikutusta. Sisäänpääsy on noin 20 punnan luokkaa, joka on mielestäni museon sisältöön verrattuna hintava. Museo oli myös todella ahdistavan täynnä ja itsellä jäi osa asioista katsomatta, sillä ihmisten selän takaa kuikuilu samalla kun toiset ihmiset tönivät eteenpäin alkoi hetken kuluttua ahdistaa ja jatkoin suosiolla eteenpäin. Toisaalta tämä on hieman sellainen ”pakollinen” kohde, joka yleensä paikassa nähdään, joten jos haluaa keräillä kuuluisat kohteet omalle listalleen on paikka ihan mukava vierailukohde.

Thermae Bath Spa

Museossa lähdeveteen ei pääse pulahtamaan, mutta kaupunkiin on 2000-luvulla rakennettu perinteitä jatkava kylpylä, jossa pääsee kokeilemaan mineraalivedessä lillumista. Lähteestä nouseva vesi on 10 000 vuotta vanhaa sadevettä, joka lämpiää jopa lähes 70 asteiseksi maan sisässä ennen kuin pulppuaa ulos kaupungissa.

Olimme päättäneet viettää ensimmäisen illan lomasta rentoutumalla kylpylässä ja menimme paikalle hieman ennen klo 19, jolloin meille jäisi kaksi tuntia aikaa ennen sulkemista. Pyyhkeet, tossut ja kylpytakit sai paikan päältä, joten varusteeksi riitti oma uimapuku. Ensimmäinen hämmennyksen hetki koitti pukuhuoneessa, sillä kylpylässä oli vain yksi yhteinen tila. Varmistettuamme, että olimme oikeassa paikassa tutkimme hieman tarkemmin toimintatapoja todeten, että jokaisen on tarkoitus sulkeutua omaan koppiinsa vaihtamaan uimapukuun.

Kylpylä ulkoa

Uimapuvut ja kylpytakit päällä lähdimme tutustumaan kylpylään. Alakerrasta löytyy suihkut sekä sisäallas nimeltä Minerva, jossa voi kellua eteenpäin virran mukana tai nauttia porealtaasta. Keskimmäisessä kerroksessa on wellness-puoli eli saunoja ja ylimmästä kerroksesta löytyy kattouima-allas.

Suomalaiseen saunaan tottuneena saunakokeilut muissa maissa ovat vähintäänkin mielenkiintoisia. Infrapunasauna tuntui lähinnä huonosti lämmitetyltä saunalta ja höyrysaunojen fani en ole ollut oikein ikinä. Wellness-puolelta löytyi kuitenkin ”jääkammio”, jossa pystyi työntämään kätensä jäähän, sekä mahdollisesti täysin epäasiallisesti tunkemaan jäätä matkaseuran niskaan. Koko kerroksen paras huone oli kuitenkin rentoutumishuone. Huoneessa pääsee makaamaan mukavan lämpimässä lämpötilassa tuoleilla kuunnellen musiikkia ja katsoen videota avaruudesta koko huoneen ollessa pimeä lukuun ottamatta tähtiä muistuttavia led-valoja. Tuollaisen huoneen tarvitsisin ehdottomasti kotiin…

Parasta kylpylässä oli ehdottomasti auringonlaskun katseleminen kattouima-altaassa. Ilma oli vielä keväisen viileä, mutta ihanan lämmin vesi loi sopivan kontrastin ja maisema ja taivas olivat erittäin kauniit auringon värjätessä pilviä ensin kultaan ja sitten punaiseen vivahtaen.

Kuva: Matt Cardy

Hinta kahden tunnin oleilulle kylpylässä on 36 puntaa, joka on mielestäni hieman ylärajoilla verrattuna sisältöön. Omalla kohdallani kuitenkin auringonlasku kattouima-altaalla ja rentoutushuone käänsivät kokemuksen sen verran positiiviseksi, että suosittelen kuitenkin kylpylän liittämään osaksi reissua. Kylpylässä rentoutuminen on kuitenkin loistava tapa tutustua konkreettisesti historiaan veden myötä ja se on myös syy miksi kaupunkiin on tultu aikojen saatossa.

Stonehenge – ainut kohde bucket listilla

Jostain syystä en ole ikinä tehnyt varsinaista bucket listaa matkustelun suhteen, vaikka kirjaankin ylös ideoita matkakohteista. Stonehenge on kuitenkin ollut itselleni pienestä pitäen kohde, jossa olen halunnut elämäni aikana vierailla. En muista ollenkaan mistä tämä innostus on alun perin juontanut juurensa. Ehkäpä jostakin mielenkiintoisesta lukemastani artikkelista.

Hassua on, että vaikka Stonehenge on melko lyhyen matkan päässä nykyisestä asuinpaikasta päädyin sinne hieman vahingossa tämän viikon reissulla. Mietimme sunnuntaina ystäväni kanssa reissua johonkin lähelle ja tarkoitus oli suunnata Oxfordiin. Junaliput olivat kuitenkin todella kalliit, joten aloimme katsomaan myös muita vaihtoehtoja. Bath on kohde, jota on kehuttu monelta suunnalta, joten päädyimme lopulta valitsemaan sen. Tutkiessamme tarkemmin nähtävyyksiä ja tekemistä Bath:ssa selailimme retkiä lähialueella ja siinä se oli – puolipäiväretki Stonehengeen. Matkaseurani innostui myös ajatuksesta, joten varasimme retken.

Saapuessamme bussiparkkiin ja odottaessamme kuljetusta kohti itse kohdetta iski hetkellinen paniikki. Monet vuodet olen odottanut näkeväni kivikasan pellolla. Mitä jos tästä tulee elämäni suurin matkailupettymys? Oloa ei myöskään helpottanut turistilaumat ja ikuisuudelta tuntuva jonottaminen bussiin, joka sai harkitsemaan kävelemistä kohteelle, jotta pääsisi jo eteenpäin. Ehkä noin 10 minuutin odottamisen jälkeen olimme kuitenkin bussissa innostuneen odottavaisina kuuntelemassa nauhoitusta, joka kertoi perustietoja Stonehengestä.

Minä ja muutama muu menossa Stonehengeen

Bussin saapuessa perille kävelimme kohti kivikehää muiden kiinnostuneiden kanssa. Jäin hetkeksi seisomaan katse kohti kiviä tuulen heittäessä hiuksia naamalle miettien, miten monta ihmistä näitä samoja kiviä onkaan katsonut ja miten montaa ihmistä paikka on inspiroinut. Stonehengessä vetää puoleensa mysteeri ja ainutlaatuinen mahdollisuus olla osa historiaa nykypäivänä. Todeta, miten me olemme kehittyneet, mutta silti meitä kiehtovat samat asiat kuin ihmisiä 5000 vuotta sitten. Haluamme olla osa suurempaa kokonaisuutta ja kokea merkityksellisyyttä.

Stonehengen rakentaminen on aloitettu kivikaudella ja kivien kuljettaminen paikalle ja pystyttäminen on vaatinut erityisiä ponnisteluita. Yhäkin on vielä osittain arvoitus mikä kivikehän tarkoitus on ollut, mutta teoriat ovat esittäneet sen olleen kalenteri, rituaalipaikka ja mahdollisesti paikalla on uskottu olevan parantavia voimia. Paikan päällä voi hyvin kuvitella sen olevan mikä tahansa tai kaikkia näistä.
Stonehenge on kasa erittäin vanhoja kiviä pellolla ja samalla se on myös jotain paljon enemmän. Stonehenge muistuttaa meitä siitä, mitä on ihmisyys. Mitä se on ollut ja mitä se on nyt. Paikan maagisuus on vetänyt ihmisiä puoleensa ennen ajanlaskun alkua ja se tekee niin yhä yli miljoonalle kävijälle tänä päivänä.

Vierailu Stonehengessä

Stonehenge vierailu onnistuu kätevästi esimerkiksi Lontoosta tai Bathista käsin ja erilaisia vaihtoehtoja löytyy erilaisiin tarpeisiin. Paikalle voi tulla autolla, mutta mikäli autoa ei ole käytettävissä on tarjolla paljon erilaisia retkiä.

Itse päädyimme valitsemaan ScarperToursin kohtuullisen hinnan ja sopivan ajankohdan takia. Retken kesto oli 4 tuntia noudosta paluuseen. Mielestäni tämä oli hieman tiukka aikaikkuna, sillä vaikka ehdimme kiertää Stonehengen mukavasti jäi visitor center täysin näkemättä sillä meidän piti palata suoraan bussille. Olisi ollut myös mukava kävellä parkkipaikan ja Stonhengen väli, mutta kiireen takia päädyimme käyttämään ilmaista bussia. Retken hinta oli aikuiselta 40 puntaa, joka sisältää kuljetuksen bussilla, sekä sisäänpääsyn Stonehengeen.

Brittielämän iloja

Muutaman Britteihin suuntautuneen matkan kautta oli elämästä täällä jonkinlainen kuva. Pidempään tietyssä paikassa aikaa viettäen alkaa kuitenkin monia asioita ihmetellä ja ajattelinkin jakaa teille näitä Brittielämän iloja.

Kylmyys

Tämä on ehkä täällä asumisen suurin huono puoli. Asunnot ovat kylmiä ja ensimmäisen kuukauden aikana tuntui, ettei ikinä ollut lämmin. Kärsin myös viikon ajan päivittäisestä nenäverenvuodosta tammikuun lopulla ja luulen tämän johtuvan puhtaasti siitä, että nenä oli melkeinpä kirjaimellisesti jäässä.

Asuntoa voi toki lämmittää mikäli siihen on varaa, sillä lämmitys on todella kallista. Lämmittämisen hyödyistä tosin voidaan keskustella, sillä tiivisteitä ei löydy mistään eikä ikkunoissa ole tuplalaseja, joten lämpö karkaa ulos melko nopeasti. Tuulisena päivänä voi myös nauttia tuulenvireestä hiuksissa ilman, että tarvitsee omasta asunnosta poistua.

Omassa asunnossani kaikista kylmin paikka on tietenkin kylpyhuone, koska luonnollisesti kosteus ja kylmyys sopivat hyvin yhteen. Kylppärissä meillä ei ole mitään varsinaista patteria vaan vain pyyhkeille tarkoitettu kuivattamisteline, jonka olisi tarkoitus lämmittää. Selviytymisstrategiana on ottaa todella kuuma suihku ja tämän jälkeen juosta peiton alle pukemaan viisi villapaitaa päälle.

Hauskinta on kun valitat kylmyydestä ja kaikki ihmettelevät asiaa, sillä tulethan Suomesta, jossa on tunnetusti todella kylmä. Yritykset selittää sitä, että ulkona on kylmä, mutta kaikissa sisätiloissa saat nauttia mukavasta 24 asteen lämpötilasta tuntuvat aiheuttavan lähinnä epävarmaa nyökkäilyä.

Iines lämmittelemässä

Ötökät

Trooppisissa maissa matkustaessa sitä on henkisesti varustautunut erilaisiin ötököihin, mutta en ollut ajatellut jakavani asuntoni myös erilaisten elämänmuotojen kanssa.

Etanoihin tutustuin ensimmäisen viikon aikana suihkussa, kun tuijottelin seinää ja mietin mitäköhän likaa seinässä on. Hieman tarkemman tutustumisen jälkeen totesin lian sijaan tuijottavani pientä etanaa. Yleensä suihkuhetken saakin aloittaa poimimalla ja poistamalla muutaman etanan ammeesta.

Eräänä aamuna pääsin tutustumaan myös Britanniassa asuviin hämähäkkeihin. En erityisemmin pelkää hämähäkkejä mutta saatoin kiljua hetken ääneen kun nousin aamulla sängystä ja peittoa siirtäessäni karkuun kipitti hämähäkki. Otus löysi tiensä avustuksella takaisin puutarhaan. Tämänkin jälkeen olen saanut tutustua muutamaan hieman isompaan ja karvaisempaan hämähäkkiin joskaan en onneksi enää sängyssäni.

Nämä kaksi tekijää ovat olleet isoimmat asiat, jotka ovat välillä saaneet kaipaamaan omaa asuntoa kotosuomessa. Kuten näistä huomaa on nämä jutut aika pieniä ja oikeastaan suhtaudun näihin pakollisena osana täällä asumista, joka ei vaikuta sinänsä siihen, miten hyvin täällä viihdyn. Pienet asiat, joihin törmää aiheuttavat silti huvitusta ja yksi omista lemppareistani on hanat, joissa on erikseen kylmä- ja kuumavesi. Voit siis valita käsien polttamisen tai jäätymisen väliltä. Kaikista vesihanoista ei täällä voi myöskään juoda vettä ja maultaan vesi ei useinkaan ole kovin hyvää, vaikka juotavaa olisikin. Suomessa odotan siis sitä, että voin juoda hyvänmakuista vettä suoraan hanasta. Luksus, joka ei suurimmassa osassa maailmaa ole ollenkaan mahdollista.

Kaksi täysin erilaista Airbnb kokemusta

Tämän vuoden puolella tuli lyhyen ajan sisällä testattua ensimmäistä kertaa Airbnb palveluita majoittumalla kahdessa eri kaupungissa vuokraten molemmista paikoista huoneen asunnosta. Kokemusten jälkeen palvelusta jäi hieman ristiriitainen kuva, sillä homma tuntuu olevan pitkälti arpapeliä sen suhteen, millainen omasta majoittumiskokemuksesta tulee. Matkustellessa on toki mukava saada erilaisia kokemuksia, mutta koska majoituksesta maksaa olisi mukava tietää hieman mitä odottaa.

Brittielämään tutustumista Brightonissa

Ensimmäinen Airbnb kokemukseni oli viikon ajan Brightonissa, kun olin täällä etsimässä asuntoa. Viikko oli juuri sitä, mitä Airbnb voi parhaimmillaan tarjota eli mahdollisuuden asua paikallisten tavoin ja tutustua paikalliseen elämään. Perhe, jonka luona asuin oli todella mukava ja perheen äiti auttoi myös asunnon etsimiseen liittyvissä asioissa muun muassa lukemalla vuokrasopimuksen läpi kun asunto oli löytynyt. Istuimme myös monena aamuna keittiön pöydän ääressä aamupalaa syöden ja kaikenlaista jutellen.

Omassa huoneessa sai kuitenkin olla rauhassa ja omilla avaimilla mennä ja tulla omien suunnitelmien mukaan. Huomasin silti, että en osannut olla aivan rennosti ”toisen kotona” ja mietin esimerkiksi kehtaisinko enää myöhään illalla mennä suihkuun vaikka perhe oli korostanut, että saan olla kuin kotonani.

Näkymä huoneesta

Epämääräinen luola Köpiksessä

Ihanasta kokemuksesta innostuneena varasin meille Kööpenhaminasta myös Airbnb:n yhdeksi yöksi. Kyseessä oli huone kahden makuuhuoneen asunnossa. Olin varausta tehdessäni ilmoittanut, että tulemme paikalle myöhään ja lähdemme aamulla aikaisin jatkamaan matkaa. Mukana reissasi myös koira, joten valitsin kohteen, jossa myös lemmikit oli sallittu.

Junassa matkalla kohti Köpistä sain Airbnb kautta viestin, jossa omistaja kertoi ettei olekaan paikalla kun tulemme vaan jättää avaimen maton alle. Vastasin asian olevan ok ja sain vastaukseksi viestin, jossa kerrottiin, että lakanat ovat pestynä, mutta vielä kuivumassa ja voimme ottaa ne narulta paikalle saapuessamme.

Kerrostalon luokse saapuessamme oikean oven löytäminen tuotti hieman hankaluuksia ja päädyimme ensin kaivelemaan avaimia, jonkun naapurin maton alta. Lopulta pienen pähkäilyn tuloksena oikea ovi ja avaimet löytyivät ja pääsimme sisään asuntoon. Ensimmäisenä ongelmana oli saada tilaan jotakin valoja ja pienen pähkäilyn jälkeen löysimme toimivan valo katkaisijan.

Päästin koiran irti asuntoon ja olimme laittamassa muutamia eväitä jääkaappiin todeten, että olisi ehkä hygieenisempää olla niitä sinne laittamatta. Keittiön altaasta löytyi myös mukavasti homehtumaan jääneitä ruoan tähteitä mukavaa aromia tuoden. Ihmettelin myös mihin koira oli kadonnut ja löysin Iineksen olohuoneesta nuolemasta lattiaa. Ilmeisesti asunnossa ei ollut ylipäätään hetkeen siivottu ja Iines hoiti imurin virkaa hyvin tehokkaasti murujen ja muiden epämääräisten asioiden kadotessa parempiin suihin. Iineksen harmiksi tämä tarkoitti makuuhuone arestia sillä aikaa kun itse siivoilin isoimpia muruja ja asioita pois lattialta.

Huone, jossa itse nukuimme oli päällisin puolin ihan siisti, mutta asunnon muun siivous tason takia alkoi myös valmiina olevien lakanoiden puhtaus mietityttää. Toiset lakanat olivatkin sitten vielä täysin läpimärät. Pitkän matkustamisen jälkeen olimme odottaneet myös suihkua, mutta kylpyhuoneen tarkemman tarkastelun jälkeen päätimme jättää suihkussa käymisen välistä. Vessanpönttöä ei myöskään oltu hetkeen siivottu ja ilmeisesti isännän oli yllättänyt ennen lähtöä hieman isompi hätä, mikä ei ollut kovin mukava yllätys. Kylppärin ala-arvoinen kunto tuntui olevan illan viimeinen niitti ja rojahdin nukkumaan vaatteita vaihtamatta odottaen, että aamulla pääsee jatkamaan matkaa ja pois paikasta.

Kaksi kokemusta, lisää testiä?

Kahden täysin erilaisen kokemuksen perusteella en osaa sanoa mikä on oma suhtautumiseni Airbnb majoitukseen laadun osalta. Parhaimmillaan voit tutustua aivan huippuihin ihmisiin ja nähdä paikallista elämää ja pahimmillaan maksat nukkumisesta märissä lakanoissa. Ymmärrän, että toisen henkilön kotiin mennessä en odota paikan olevan kiiltävän puhdas ja jokaisen esineen paikallaan, mutta mielestäni pitäisi voida luottaa siihen, että majoitus on siisteydeltään asiallista. Muiden antamat arviot toki antavat osviittaa, mutta asiat voivat myös muuttua majoittujien välissä erityisesti jos viimeisestä majoittumiskerrasta on aikaa.

Airbnb:n suhteen olen hieman kahden vaiheilla. Konsepti on kiinnostava, joskin myös monella tavalla ongelmallinen ja monessa turistien suosimassa kaupungissa mietitään suhtautumista ja toimintatapoja. Toisaalta toinen kokemukseni oli todella positiivinen ja toi matkustamiseen juuri sitä mitä eniten kaipaan eli tutustumista paikallisiin ihmisiin ja kulttuuriin. Ehkäpä tulevaisuudessa vielä testailen Airbnb:tä uudestaan antaen sille mahdollisuuden.

Onko Airbnb:stä hyviä, huonoja tai neutraaleja kokemuksia?